ค่าครองชีพ: ความตกใจของราคาที่สูงขึ้นในญี่ปุ่น

ในขณะที่หลายส่วนของเอเชียร่ำรวยยิ่งขึ้นในช่วงสามทศวรรษที่ผ่านมา ความเจริญรุ่งเรืองของญี่ปุ่นซบเซา
เมื่อเป็นเด็กที่เติบโตขึ้นมาในญี่ปุ่น สิ่งต่างๆ ดูเหมือนจะมีราคาแพงกว่านั้นน้อยมาก

อาหารกลางวันที่ฉันโปรดปรานมีให้เสมอสำหรับเหรียญ 500 เยน (3.90 เหรียญสหรัฐ; 3.10 ปอนด์) และยังคงเป็นอย่างนั้นจนถึงปี พ.ศ. 2564 สำหรับรองเท้าหรือเสื้อผ้ามีการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อย

ฉันถูกสอนให้เก็บออม ออม และออม และเตือนซ้ำแล้วซ้ำเล่าว่ามูลค่าบ้านของครอบครัวเราพังทลายลงในปี 1990 เมื่อตลาดอสังหาริมทรัพย์ตกต่ำ

การสูญเสียทางการเงินอันเจ็บปวดนี้ทำให้พ่อแม่ของฉันและคนอื่นๆ ที่คล้ายกับพวกเขา ไม่สามารถขายบ้านหรืออัปเกรดบ้านได้อีกเลย

แต่เมื่อราคาสินค้าในชีวิตประจำวันไม่เพิ่มขึ้น ผู้คนก็ไม่ได้ใช้จ่ายเงินอย่างจริงจัง

ในทางกลับกัน บริษัทต่างๆ ก็ตอบสนองโดยไม่เพิ่มเงินเดือน ซึ่งจะช่วยลดความต้องการและราคาของผู้บริโภคลงได้อีก เมื่อคุณไม่สามารถขึ้นเงินเดือนได้ คุณก็อย่ารีบออกไปซื้อของบ่อยนัก

เมื่อพิจารณาแล้ว การเติบโตทางเศรษฐกิจของประเทศทั้งประเทศชะลอตัวลง ซึ่งเป็นวงจรอุบาทว์ที่ญี่ปุ่นติดอยู่กับมาเป็นเวลาหลายทศวรรษ

ในขณะที่หลายส่วนของเอเชียร่ำรวยขึ้น ความมั่งคั่งของญี่ปุ่นก็ซบเซา ผลิตภัณฑ์มวลรวมภายในประเทศต่อหัวของญี่ปุ่น ซึ่งเป็นผลผลิตทางเศรษฐกิจของประเทศต่อคน ยังคงอยู่ในระดับเดิมตั้งแต่ทศวรรษ 1990 ภายในปี 2010 จีนแซงหน้าจีนเป็นเศรษฐกิจที่ใหญ่เป็นอันดับสองของโลก

อัตราการผลิตยังคงค่อนข้างคงที่
เป็นเวลาหลายสิบปีที่ประสบความสำเร็จเพียงเล็กน้อย ธนาคารกลางของประเทศได้พยายามกระตุ้นการเติบโตเพื่อให้ญี่ปุ่น “ใช้จ่ายมากขึ้น ลงทุนมากขึ้น ค่าแรงสูงขึ้น และราคาก็สูงขึ้นในระดับปานกลาง” โนบุโกะ โคบายาชิ หุ้นส่วนของ EY- อธิบาย พาร์เธนอน

ในเดือนเมษายน เกณฑ์มาตรฐานสำหรับราคาผู้บริโภคเพิ่มขึ้น 2.1% ซึ่งเพียงพอที่อัตราเงินเฟ้อในปีนี้คาดว่าจะแตะเป้าหมายที่ 2% ของธนาคารแห่งประเทศญี่ปุ่นในที่สุด หลังจากสามทศวรรษที่ไม่มีการเพิ่มขึ้นเลยโดยพื้นฐานแล้ว

อย่างไรก็ตาม การก้าวกระโดดไม่เกี่ยวอะไรกับนโยบายเศรษฐกิจภายในประเทศ ส่วนใหญ่ได้รับแรงหนุนจากต้นทุนการนำเข้าที่สูงขึ้น ราคาวัตถุดิบและพลังงานที่เพิ่มขึ้นทั่วโลก ซึ่งได้รับแรงหนุนจากการระบาดใหญ่และสงครามในยูเครน

นางโคบายาชิยังเตือนว่าอาจเป็น “การเริ่มต้นของเงินเฟ้อที่เลวร้าย เพราะค่าจ้างยังไม่ขึ้น” อันที่จริงแล้ว เงินเดือนโดยเฉลี่ยแทบไม่เพิ่มขึ้นเลยตลอดสามทศวรรษที่ผ่านมา ดังนั้นสิ่งต่างๆ จะต้องเจ็บปวดสำหรับนักช็อป

ในขณะที่หลังโควิด-19 มีหลายรัฐบาลที่ต่อสู้กับราคาที่สูงขึ้นและค่าครองชีพที่สูงขึ้น แต่ก็เป็นเรื่องที่น่าตกใจอย่างมากต่อญี่ปุ่น ที่ซึ่งผู้คนเคยชินกับราคาที่มีเสถียรภาพมานานหลายทศวรรษ

เมื่อราคาของขนมประจำวันของญี่ปุ่น – umaibo – ซึ่งเคยราคาอยู่ที่ 10 เยน (0.075 เหรียญสหรัฐ; 0.06) นับตั้งแต่สร้างเมื่อ 43 ปีที่แล้ว – เพิ่มขึ้น 20% มันส่งคลื่นช็อกไปทั่วประเทศ

ในสังคมที่เชื่อในการแบ่งปันภาระทางสังคม การขึ้นราคาได้กลายเป็นข้อห้ามทางวัฒนธรรม

มากเสียจนบริษัท Yaokin ที่ทำขนมดังต้องเปิดตัวโฆษณาอธิบายว่าทำไมต้องขึ้นราคา

แต่สิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้และทีละอย่าง ทุกอย่างตั้งแต่มายองเนสและเครื่องดื่มบรรจุขวดไปจนถึงเบียร์ก็มีราคาแพงขึ้นเรื่อยๆ จากข้อมูลของ Teikoku databank ราคาอาหารมากกว่า 10,000 รายการถูกตั้งค่าให้สูงขึ้นโดยเฉลี่ย 13% ในปีนี้

ผู้ผลิตขนม Yaokin เปิดตัวแคมเปญโฆษณาอธิบายการขึ้นราคา
ภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกของธนาคารกลาง

และที่นี่ ญี่ปุ่นมีปัญหาที่ยุ่งยากจริงๆ: ธนาคารกลางทั่วโลกได้ตอบสนองต่อราคาที่พุ่งสูงขึ้นโดยการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยทีละน้อยเพื่อช่วยควบคุมอัตราเงินเฟ้อ ธนาคารแห่งประเทศญี่ปุ่นได้กำหนดอัตราดอกเบี้ยไว้ที่ระดับต่ำสุดเป็นเวลาหลายปี

หากมีช่องว่างด้านอัตราดอกเบี้ยอย่างมีนัยสำคัญระหว่างญี่ปุ่นกับประเทศเศรษฐกิจหลักอื่นๆ เช่น สหรัฐฯ ค่าเงินของญี่ปุ่นจะอ่อนค่าลงอย่างรวดเร็ว เงินเยนเพิ่งอ่อนค่าลงสู่ระดับต่ำสุดในรอบ 20 ปีเมื่อเทียบกับดอลลาร์

เงินเยนที่อ่อนค่าลงหมายความว่าสินค้านำเข้า – น้ำมันและก๊าซที่สำคัญ – มีราคาสูงขึ้น

Takeshi Niinami ซึ่งเป็นประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ Suntory Holdings ซึ่งเป็นที่รู้จักจากวิสกี้ญี่ปุ่น Yamazaki, Hibiki และ Hakushu กล่าวว่า “ผู้บริโภคไม่คุ้นเคยกับการรับเงินเฟ้อ” รวมถึงเบียร์และเครื่องดื่มไม่มีแอลกอฮอล์ เช่น น้ำดื่มบรรจุขวดและกาแฟ

เมื่อเร็วๆ นี้บริษัทได้ประกาศการปรับขึ้นราคาสำหรับผลิตภัณฑ์ส่วนใหญ่ตั้งแต่เดือนตุลาคม เพื่อให้เวลาตัวเองได้พูดคุยเกี่ยวกับการเพิ่มขึ้นเหล่านี้กับผู้จัดจำหน่าย นาย Niinami กล่าวถึงปัญหาห่วงโซ่อุปทานทั่วโลกที่เกิดจากการระบาดใหญ่และการล็อกดาวน์ของจีนเมื่อเร็วๆนี้

“โดยรวมแล้วได้รับการยอมรับ แต่ก็ยังมีความท้าทายจากผู้ค้าปลีกรายใหญ่” เขากล่าว

Takeshi Niinami ซีอีโอของ Suntory กล่าวว่าบริษัทขึ้นราคาผลิตภัณฑ์เนื่องจากปัญหาซัพพลายเชน
เหตุผลส่วนหนึ่งที่อยู่เบื้องหลังความพยายามของรัฐบาลในการส่งเสริมอัตราเงินเฟ้อในเศรษฐกิจญี่ปุ่นคือการพยายามผลักดันค่าจ้างให้สูงขึ้น

“มีแรงกดดันมหาศาลจากสังคมและรัฐบาลในการขึ้นค่าแรง แต่เราจำเป็นต้องเพิ่มผลิตภาพ” นายนีนามิกล่าว

“แต่ก็ยากที่จะเพิ่มผลิตภาพในทันทีทันใด เรามีเพื่อนร่วมงานมากมายในอุตสาหกรรมเดียวกัน ดังนั้นเราจึงต้องรวมเข้าด้วยกัน”

นาย Niinami กล่าวว่าญี่ปุ่นจำเป็นต้องลงทุนในภาคส่วนใหม่ๆ เช่น นวัตกรรมที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมหรือการดูแลสุขภาพ เพื่อกระตุ้นเศรษฐกิจ และสร้างงานใหม่เพื่อเพิ่มเงินเดือนโดยเฉลี่ย นอกจากนี้ เขายังหวังว่ารัฐบาลจะทำมากขึ้นเพื่อดึงดูดนักลงทุนต่างชาติ

แต่สิ่งที่ต้องใช้เวลาและการสร้างงานเป็นเพียงหนึ่งในหลาย ๆ ประเด็นที่ญี่ปุ่นต้องต่อสู้ดิ้นรนมานานหลายทศวรรษ

ซับเงินเพียงเส้นเดียวของค่าเงินเยนที่อ่อนค่าลงในระยะสั้นอาจเป็นการไหลเข้าของนักท่องเที่ยวต่างชาติที่ต้องการใช้จ่ายเงินในญี่ปุ่น แม้ว่าพรมแดนเพิ่งจะเริ่มเปิดอีกครั้งหลังโควิด-19

About the author